4 mars 2019
Par Blog : Le blog de Jean Vinçot

Selon une nouvelle étude, les femmes qui prennent des vitamines prénatales au cours du premier mois de grossesse sont deux fois moins susceptibles que celles qui n'ont pas d'enfant autiste d'en avoir un.

 

L'utilisation de vitamines pendant la grossesse modifie-t-elle le risque d'autisme ? Peut-être, peut-être pas


par Nicholette Zeliadt / 4 mars 2019

Traduction de Spectrum News : Does vitamin use in pregnancy alter autism risk? Maybe, maybe not

Sweets © Luna TMG
Sweets © Luna TMG

Selon une nouvelle étude, les femmes qui prennent des vitamines prénatales au cours du premier mois de grossesse sont deux fois moins susceptibles que celles qui n'ont pas d'enfant autiste d'en avoir un. Les résultats ont été publiés mercredi dans JAMA Psychiatry et repris rapidement par la presse grand public 1.

Mais la réalité, disent les experts, est plus nuancée : L'étude a trouvé une association entre les suppléments et l'autisme, mais elle est petite et n'a pas été conçue pour rechercher des relations de cause à effet.

Les vitamines prénatales sont importantes pour le développement du cerveau, et certaines études ont révélé une diminution des risques d'autisme chez les enfants nés de mères qui les ont prises en début de grossesse 2. La nouvelle étude a suivi les femmes enceintes qui ont déjà un enfant sur le spectre, de sorte que ses résultats suggèrent que les vitamines diminuent la récurrence de l'autisme dans une famille.

Mais les femmes qui prennent des vitamines prénatales au début de la grossesse peuvent adopter d'autres comportements, comme manger sainement, faire de l'exercice et éviter certaines substances nocives, qui pourraient réduire leurs risques d'avoir un enfant autiste.

Étant donné la petite taille de l'échantillon et les nombreux facteurs confusionnels possibles, " je ne conclurais pas que l'utilisation précoce de vitamines prénatales est susceptible de prévenir la récidive[de l'autisme] ", dit John Constantino, professeur de psychiatrie et de pédiatrie à l'Université Washington à St. Louis, qui n'a pas participé à cette étude. Néanmoins, dit-il, les résultats devraient faire l'objet d'un suivi.

Les organismes de santé recommandent déjà aux femmes enceintes de prendre des vitamines prénatales pour prévenir les anomalies congénitales. Mais les femmes ne devraient pas interpréter ces lignes directrices comme signifiant que prendre plus de vitamines prénatales est mieux, dit la chercheuse principale Rebecca Schmidt, professeure adjointe en sciences de la santé publique à l'Université de Californie, Davis MIND Institute.

"Suivez la recommandation, mais n'allez pas trop loin", dit-elle.

Évaluation d'admission

Schmidt et ses collègues ont analysé les données de l'étude MARBLES, qui suit les femmes enceintes qui ont déjà au moins un enfant autiste. Ces femmes sont jusqu'à 20 fois plus susceptibles que la population générale d'avoir un autre enfant atteint de cette condition. Au cours d'entrevues téléphoniques menées pendant la grossesse, 241 des femmes ont déclaré avoir consommé des vitamines prénatales au cours des six mois précédant la conception et tout au long de la grossesse.

"Il s'agit d'une étude bien conçue, en ce sens que l'information sur l'utilisation des vitamines prénatales a été recueillie de façon prospective ", explique Lonnie Zwaigenbaum, professeur de pédiatrie à l'Université de l'Alberta à Edmonton, Canada.

Seulement 87 des femmes ont déclaré avoir pris des vitamines prénatales avant la conception. Environ la moitié d'entre elles les ont prises au cours du premier mois de grossesse, et presque toutes les ont prises à partir du deuxième mois.

Lorsque les enfants avaient 3 ans, les chercheurs ont diagnostiqué 55 autistes sur 241. L'équipe a classé 60 autres personnes comme ayant un développement atypique, d'après leurs résultats à une évaluation de l'autisme ou à un test cognitif.

Sur les 128 femmes qui ont pris des vitamines prénatales au cours du premier mois de grossesse, 18 ont eu un autre enfant autiste ; en revanche, 37 des 113 femmes qui n'ont pas pris de vitamines prénatales au cours de ce mois ont eu un autre enfant autiste.

Après avoir tenu compte du niveau de scolarité des femmes, les chercheurs ont calculé que celles qui n'avaient pas pris de vitamines pendant cette période étaient deux fois plus susceptibles d'avoir un enfant autiste que celles qui en avaient pris. Ils n'ont trouvé aucun lien entre le risque d'autisme et les vitamines prénatales à d'autres moments, et aucun lien entre le développement atypique et les vitamines prénatales pendant une période donnée.

Des facteurs de confusion

Comme presque toutes les femmes ont pris des vitamines prénatales au deuxième mois, les chercheurs n'ont pas été en mesure de chercher des liens significatifs entre l'autisme et les suppléments après ce mois. Mais d'autres études ont également observé que le lien est plus fort en début de grossesse - une période clé pour le développement du cerveau.

Les chercheurs ont recueilli de l'information sur divers facteurs qui pourraient expliquer l'utilisation des vitamines par les femmes. Celles qui ont pris les vitamines au cours du premier mois de la grossesse avaient tendance à avoir au moins une éducation universitaire, à être propriétaires de leur propre maison, à avoir une assurance maladie privée et à avoir eu une grossesse intentionnelle. L'analyse n'a pas tenu compte de tous ces facteurs, de sorte que certains d'entre eux peuvent avoir contribué à réduire le risque d'autisme.

On ne sait pas exactement comment les vitamines prénatales peuvent influencer le risque d'autisme. Il n'est pas clair non plus quel nutriment contenu dans les suppléments est le plus bénéfique.

Certaines études ont établi un lien entre un manque d'acide folique, de fer ou de vitamine D et l'autisme. Schmidt et ses collègues ont estimé l'apport en acide folique et en fer à partir des marques de suppléments que les femmes ont déclaré prendre, et ils ont constaté que les enfants nés de femmes ayant consommé le plus d'acide folique présentent la plus grande diminution du risque d'autisme.

L'équipe analyse le sang du placenta et du cordon ombilical de chaque grossesse. Ils visent à étudier certains marqueurs chimiques de l'ADN qui influencent l'expression des gènes, car l'acide folique est une riche source des atomes de carbone contenus dans ces marqueurs.

Références:

  1. Schmidt R.J. et al. JAMA Psychiatry Epub ahead of print (2019) PubMed
  2. DeVilbiss E.A. et al. BMJ 359, j4273 (2017) PubMed